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46亿年前陨石新发现:国际天文研究增进对早期太阳系的理解

08-30

中新网北京8月30日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下学术期刊《自然-通讯》最新发表一篇天文学论文,研究人员通过对2020年在阿尔及利亚撒哈拉沙漠Erg Chech地区发现的、一枚约46亿年前的古老陨石Erg Chech002进行分析,并结合此前发表的数据,发现陨石形成时存在的铝-26(一种放射性同位素)在太阳系分布不均匀。这项研究发现增进了天文学家对早期太阳系的理解,或能改进确定非常古老陨石年龄时的精确度。

Erg Chech 002陨石样本。该样本约20毫米长,由斜长石(白色)和两种辉石(深绿色和棕色)组成的基质中镶嵌着一块大的辉石晶体(图片来自Yuri Amelin)。施普林格·自然 供图

该论文介绍,Erg Chech002是一枚无球粒陨石,这是已知最古老的一类石质陨石。铝-26是早期行星融化的主要热源,Erg Chech002的古老为进一步探索铝-26在早期太阳系中的最初分布提供了机会。铝-26是否均匀分布在早期太阳系中对确定陨石的年龄和理解早期太阳系很重要,但就此问题学界此前一直众说纷纭。

论文第一作者和通讯作者、澳大利亚国立大学地球科学研究院Evgenii Krestianinov和合作者一起分析了Erg Chech002,确定其铅同位素年龄约45.66亿年。他们随后将这一发现与关于这一陨石的现有数据结合,并将之与其他来自熔融结晶的极古老陨石进行比较。结果表明,铝-26在早期太阳系星云中分布不均匀,可能与恒星物质与新合成放射性核素较晚沉降有关。

Erg Chech 002陨石样本。该样本约20毫米长,由斜长石(白色)和两种辉石(深绿色和棕色)组成的基质中镶嵌着一块大的辉石晶体(图片来自Yuri Amelin)。施普林格·自然 供图

论文作者认为,陨石年代研究应谨慎,并采用通用方法,用短寿命同位素测定年代(考虑到其分布不均),以改善确定陨石和行星物质年龄的精确性和可靠性。(完)

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